Kik CEO Ted Livingston :争相成为西方的微信

作者:Nicholas 来源:medium博客 时间:2014-12-03 访问:4606

编导:本文选自KikCEO Ted Livingston 的medium博客,当Whisper创始人告诉36氪他最喜欢的社交产品是微信时,我还真的有些不理解,因为它如同瑞士军刀一样。今天Kik的CEO对微信所做的平台体系的向往至少证明,作为一个IM,这就是努力方向,虽然硅谷的看法可能是对的—人们很难被改变。

不过我们也需要从另一个角度看问题,Ted Livingston西方人的视角毕竟不够身临其境,中国的用户也未必事事尽在微信中完成,理财、订外卖、打车...不管怎样,如何成为“西方的微信”已是国外IM们探索的问题。

我还记得 2009 年拿着 Kik 给投资人们做 pitch 那会儿,那可是我人生中最令人沮丧的经历。看看这一串连珠炮似的问题:我们都有手机了为什么还需要聊天软件呢?直接用 Facebook Messenger 不就行了吗?为什么不直接发短信呢?

那会儿,这些西方人完全低估了聊天本身的价值,他们认为 Facebook 会一直保持统治地位。

现在五年过去了,圈里又发生了几笔数十亿美金的融资,这些西方人再也没人质疑移动端聊天的价值。不过,他们还是完全低估了这一切的价值:他们看到了东方人的微信和 Line,却说这种模式在西方肯定行不通。

东方

那天,一位阿里巴巴工程师来到了我的办公室,我们一起讨论中国正在发生的事情。不过,他很快就发现我并没有真正理解个中意义。他把我拉到一边,说,“Ted,我要给你看一样东西。”他拿出手机,打开了微信。我以前用过这个聊天应用,所以也没觉出有什么不一样。他接着说,“看这个。”他点开设置,将语言从英文改成了汉语。

“现在,再看看。”

这个应用变大了五倍。现在,我可以在上面添加信用卡,能找到一大堆游戏,我也能在上面打辆车,看看附近的外卖店。我甚至可以在上面申请抵押贷款、做投资。这不是个聊天应用——这是个平台。

微信的基础是 IM,能将许多人连接在一起。PC 端社交网络靠的是人们用不了几回的电脑,而聊天应用要把人们连接起来,用的是几乎已成了他们身体一部分的手机。对 IM 而言,没有下线这个概念。

在这之上,就会沉淀下来内容。这些内容可以是你听的音乐、买的衣服,或者你玩的游戏。过去的四年里,所有的聊天网络都在努力寻找将内容与聊天结合的有效方法。他们的最初尝试是,将独立的应用集成到聊天里,这样你就可以分享其他原生应用的内容。但这种方式并不完全可行,因为要是你的朋友给你发来一则内容,你还得再去下载一个应用才能看,那就太摩擦、摩擦了……(这还得假设该应用有你操作系统的版本)

“微信上每天产生的公众号数量比上线的网站还多。”

在 Kik 上面,我们决定抛弃聊天软件外的原生应用,转而采用聊天软件内的网页。现在,如果有人给你发了一则内容,你点一下就能看了,不再受限于你用的是哪个平台。但这种移动网络又很难操作,因为它没有现成的发现模式,内容提供商和开发者都还没准备好给移动网络做开发。也没有明确的盈利模式。

因此,我们又调整了战略,将重点放在了聊天本身。开发者们现在可以在 Kik 上创建公众账号,人们能像和朋友聊天那样给公众号发消息。如果用户选择接收信息,那她就可以收到文本和多媒体内容、跳转到一体化网络“卡片”(针对 Kik 做了优化的手机网站)的链接,或者跳转到外部原生应用的内容链接。公众账号好搭建、试错也不麻烦,易于传播、推广。官方账号能将优点集于一身。

这的确奏效了。在品牌商发出的 1 亿条信息中,有 70% 在发出的第一个小时就被阅读了。Skullcandy 称从未见过这么好的记录。但我们仍然落后于东方的竞争对手很多年。我听说,微信上每天产生的公众号数量比上线的网站还多。试想一下:如今你要在中国开一家公司,你不会先注册网站,你会先开个微信公众号。微信就是网站。

现在的问题是,西方又会发生什么?

西方的微信

如果你来找我聊,或者 Snapchat 的 Evan Spiegel 聊,我们多半会说同样的话:我们想要成为西方的微信。

你如果把这话讲给硅谷的人听,你很可能会听到我们已经听了很多遍的回答:微信模式在西方行不通。中国的互联网用户用智能手机上网、找服务,他们用微信办理金融业务、购物;返观西方,这里的消费者已经更成熟了,他们在亚马逊上购物,在 Chase 上办理银行业务,用 Lyft 打车。西方人对自己想要什么更有主见,他们不会因为这些服务与聊天进行了更好的整合就迁移过来。微信模式在东方行得通,在西方却绝不会奏效。

这点我是同意的。你见过有谁从亚马逊迁移到了沃尔玛,就因为用后者能把一双鞋 Kik 给朋友的?我是没见过,除非那人此前在这两家店都没有光顾过。

但这不就是硅谷错过的应许之地吗:那些没光顾过任何一家店的人。年轻人。西方的年轻消费者们就和东方的年轻消费者一样。他们还不知道上哪办理银行业务、上哪儿购物、玩什么游戏。但他们都会上网聊天。

“西方的年轻消费者们就和东方的年轻消费者一样。”

Kik 要抓住的就是年轻人。要成为西方的微信,你就必须是个移动优先的聊天应用、是个聊天优先的平台,你必须将青少年团结在你的身边。

从这个角度,你就能看出来为何 Facebook 要不惜重金买下 Snapchat 了。Snapchat 是个移动优先的聊天应用,有建立平台的野心,还有年轻的用户群。与此相比,Facebook Messenger 并非移动优先的聊天应用(用户可以选择下线),它也不是聊天优先的平台(谁叫它是在 2004 年成立的呢?),而且,年轻人们也没在它这边。

现在,190 亿美金是给 Facebook 买来了世界上最流行的移动优先的聊天应用,但,西方的年轻人并不在 WhatsApp 手里,它也没有聊天优先的平台(事实上,其创始人还很反对弄这么个东西)。WhatsApp 充其量是个很受欢迎的短信替代品。那么 WhatsApp 能添加一个聊天优先的平台么?当然可以。黑莓还能添个平台呢(它最后也这么做了)。但 WhatsApp 就和黑莓一样,从来就没打算建成一个平台,生生补建一个也是困难重重。

这种例子也不是没有。IBM 本来能通过购买或者自己制造推出更好的电脑,但它没办到。微软本能通过购买或者自己制造推出更好的搜索引擎,但它没办到。Google 本可以推出更好的社交网络,它也失败了。Facebook 或许会尝试打造更好的聊天应用,但我打赌它最后也不会这么办。Facebook 更可能会成为聊天界的微软。应该成就一番事业、本可以成就一番事业。但最终还是失败了。

西方的微信肯定不会在一场 Hacker Day 上诞生。但正如微信、Snapchat 和 Kik 已经显示出来的,它或许都不会从硅谷产生。

[本文编译自:medium.com]


想让您的网站也适合手机浏览和方便分享吗?

井田云专业开发能自动适应手机、平板、电脑屏幕尺寸的网站,让你能将网站内容轻松分享到朋友圈、微博等社交平台.
详情请垂询 400-060-1505